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La casa editrice britannica Harper Collins ha nominato Alex Rawlings, ventenne studente della Oxford University,il giovane che parla più lingue del Regno Unito. Rawlings, di madre greca e padre inglese, parla più o meno fluentemente 11 idiomi diversi: inglese, greco, tedesco, spagnolo, russo, olandese, afrikaans, francese, ebraico, catalano e italiano. Il giovane è stato individuato nell’ambito di una ricerca (partita nel giugno scorso per promuovere i nuovi corsi di lingue) indetta dall’editore inglese. Rawlings addebita il suo multilinguismo alle sue origini”miste” e alla sua passione per i viaggi, durante i quali ama comunicare in lingua locale con le persone che incontra. Secondo un recente studio il 38 per cento degli studenti delle scuole pubbliche britanniche sta imparando una seconda lingua e l’1.9 per cento ne studia una terza. Ma in ogni caso le persone che parlano tante lingue sono piuttosto rare. E’ il caso di un altro cittadino inglese, Ray Gillon, che ne conosce ben diciotto tutte apprese a suo dire al di fuori delle scuole e delle università. Ma Alex Rawlings non si fermerà di certo a undici, infatti mentre sta perfezionando il russo nella cittadina di Yaroslavl, a trecento chilometri da Mosca, ha già in mente il prossimo idioma da apprendere: l’arabo.

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Una lingua per sopravvivere deve rimanere viva. E non basta trascriverne i termini. Occorre anche registrarla e sentirne il suono. Per conservarne la memoria quando nessuno la parlerà più. I linguisti stanno lavorando al progetto di una sorta di vocabolario parlante per tutelare i più di settemila linguaggi nel mondo a rischio di estinzione. L’iniziativa, che comprende otto nuovi vocabolari digitali e parlanti, è stata presentata all’American Association for the Advancement of Science di Vancouver e le lingue verranno registrate in questo vocabolario proprio perché non se ne perda l’uso dopo la morte dei pochi che le parlano ancora. Il dizionario digitale parlante utilizzerà Facebook, Twitter e Internet e registrerà ben 24 mila termini.